Pochemy.net - Электронная энциклопедия

Энциклопедия · Фотоблог · Новости проекта · Полезности · Гостевая книга
Случайная статья
Тувалу
Тувалу
Категория: Страны

Это интересно







Главная > Явления и катастрофы > Самый известный метеоритный кратер


Самый известный метеоритный кратер


На высокогорном плато в штате Аризона (США) между городами Уинслоу и Флагстаф находится глубокая чашеобразная котловина. С самолёта видно, что она имеет форму квадрата с закруглёнными углами. Поперечник квадрата — 1220 м, глубина котловины — 184 м. Она окружена валом из обломков горных пород, имеющим высоту 50—60 м. Это знаменитый на весь мир Аризонский метеоритный кратер, известный также под названиями Кун-Бютт, Горный кратер, кратер Метеор, кратер Барринджер.

Известность его определяется многими причинами. Прежде всего это первое такое образование, для которого было доказано, что оно возникло при ударе о Землю огромного железного метеорита. В кратере и вокруг него было собрано более 30 т обломков метеоритного железа, и самый крупный из них весил 639,1 кг. Кроме того, вокруг кратера в почве и на поверхности находится масса мелких и мельчайших шариков и пылинок метеоритного железа; общий вес его оценивается в 12 тыс. т. Этот метеорит (его назвали Каньоном Дьявола) был первым железным метеоритом, в котором нашли алмазы. В изменённых ударом метеорита песчаниках, слагающих плоскогорье, здесь впервые на Земле были обнаружены плотная и сверхплотная формы кремнезёма. Обычно кремнезём (окись кремния — находится в земной коре в виде минерала кварца с плотностью около 2,65 г/см2. В Аризонском же кратере возникли два новых минерала — коэсит (с плотностью 3,01 г/см*) и стишовит (с плотностью 4,35 г/см2). Для их образования требуется давление в 35 и 100 тыс. атмосфер соответственно, и поэтому на поверхности Земли они могут появиться только в астроблемах. Много и других необычных открытий было сделано в Аризонском кратере и, наверное, будет ещё сделано.

Первые люди поселились около кратера 20—25 тыс. лет назад (он возник примерно 50 тыс. лет назад). И индейцы, населявшие этот район, рассказывали легенду о том, что некогда огненный бог спустился на своей колеснице на землю, после чего и остался кратер. Поэтому индейцы носили обломки метеорита как амулеты и клали их в могилы своих умерших сородичей.

Метеоритная природа этих железных осколков была впервые определена в 1891 г. американским исследователем А.Э. Футом. В 1902 г. горный инженер из Филадельфии Д.М. Барринджер купил участок земли с кратером. С этого времени и поныне Аризонский кратер является единственным природным объектом такого типа, находящимся в частной собственности. Он принадлежит уже третьему поколению семьи Барринджеров. Д.М. Барринджер пытался найти «сам метеорит» — тогда думали, что кроме осколков должна быть очень крупная глыба никелистого метеоритного железа под дном кратера. Он пробурил несколько скважин, прошёл шахту, но все эти работы (давшие много интересных сведений по геологическому строению кратера) показали, что гигантский метеорит при ударе раздробился на огромное количество обломков, частью расплавился, частью испарился.

В музее, созданном «Метеоритной компанией Барринджера» и расположенном прямо на краю его огромной чаши, показана история открытия и изучения Аризоне кого метеоритного кратера и других подобных ему образований.



Постоянная ссылка на страницу: http://pochemy.net/?n=1210