Pochemy.net - Электронная энциклопедия

Энциклопедия · Фотоблог · Новости проекта · Полезности · Гостевая книга
Случайная статья
Плиний старший
Плиний старший
Категория: Личности

Это интересно







Главная > Наука > Как геологи определяют возраст вещей


Как геологи определяют возраст вещей


Нередко удивляются, как геологам удаётся точно определять время далёких геологических событий? Действительно, как мы узнали, что извержение вулкана случилось, скажем, 1 млрд лет назад, а кварцевые жилы с золотом сформировались 60 млн лет назад? Как можно определить время их образования?
Безусловно, один из самых важных вопросов — периодизация геологической истории. Для её выяснения существуют разные методы, но два являются главными. Первый основан на эволюции органического мира.

Бесскелетная, а через 50 млн лет и скелетная фауна сначала беспозвоночных, а ещё через 150 млн лет и позвоночных появилась 620 млн лет назад. А 570 млн лет назад произошёл своеобразный «взрыв» биоты, и как бы в одночасье (конечно, по геологическим меркам) возникли разнообразные организмы. Эволюция их шла очень быстро — одни виды сменялись другими через очень короткие промежутки времени.
По найденным окаменевшим остаткам животных и растений палеонтолог может определить, к какому интервалу геологической истории они относятся. Так возникла стратиграфия, наука о последовательности залегания слоев горных пород (от лат. stratum — «слой» и греч. «графо» — «пишу»).
А как быть с гранитами или лавами, образовавшимися из огненно-жидкой массы — магмы? В данном случае на помощь приходит метод, основанный на распаде радиоактивных элементов и превращении их в другие элементы (или в изотопы тех же элементов). Скорость распада — величина постоянная, и, зная количество образовавшихся изотопов, можно определить абсолютный возраст горной породы. Именно такими методами, а они очень разные, определили, что древнейшие горные породы Земли имеют возраст 4,0 млрд лет, а отдельные минералы — цирконы — даже 4,2 млрд лет. Этими же методами был определён возраст лунных пород, оказавшийся в интервале 3,5—4,5 млрд лет. Но мы никогда не найдём на поверхности Земли или на небольшой глубине породы, которые отвечали бы первым 5—6 сотням миллионов лет после её рождения. Эти породы давно переработаны «тепловой машиной» Земли и уничтожены. Таким образом благодаря усилиям тысяч геологов составлена летопись горных пород Земли начиная с момента, близкого к её формированию и до наших дней.

Кто хотя бы один раз побывал в горах, никогда не забудет нагромождения слоев горных пород, смятых в причудливые складки гигантской неведомой силой. Как это происходило? Когда? Почему горные породы местами как бы разрезаны гигантским ножом? И почему в этих местах часто происходят землетрясения? Этими чрезвычайно интересными проблемами занимается тектоника (от греч. «тектоник» — «строительное искусство») — наука о деформациях земной коры, очень тесно связанная с физикой и механикой.
Самую внешнюю оболочку Земли — тоненькую земную кору — непрерывно корёжат, сжимают и растягивают силы, зарождающиеся глубоко в земной мантии, которая, как очень вязкая и нагретая паста, медленно перемешивается. Если напряжения в земной коре возрастают, она может лопнуть, разорваться, мгновенно высвободив гигантскую энергию в виде землетрясений, сотни и тысячи которых происходят на Земле каждый день.

Маленькая, но для всех нас такая родная планета Земля живёт своей беспокойной жизнью, предначертанной ей законами природы, законами Вселенной. Интерес к Земле как единому целому сейчас неизмеримо возрос. Внезапно выяснилось, что знания о Земле — сведения о её строении, процессах, происходящих на её поверхности и в недрах; полезных ископаемых; развитии органической жизни, причинах вымираний биоты, катастрофах при землетрясениях, извержениях вулканов, гигантских волнах в океанах (цунами), оледенениях и многих других вещах — стали интересны всем. Выяснилось, что существуют районы, неблагоприятные для жизни человека. Вскоре возникло учение о геопатогенных зонах, которое занимается влиянием геологической обстановки, состава горных пород и некоторых газов, выделяющихся из недр Земли (например, радона), на самочувствие людей.




Постоянная ссылка на страницу: http://pochemy.net/?n=974