Pochemy.net - Электронная энциклопедия

Энциклопедия · Фотоблог · Новости проекта · Полезности · Гостевая книга
Случайная статья
Что такое Стоунхендж
Что такое Стоунхендж
Категория: Места

Это интересно







Главная > История > Что такое окаменелости


Что такое окаменелости


В течение последних двух или трех миллионов лет на Земле было распространено множество видов растений и животных, вымерших задолго до наших дней. Но как же человек смог узнать о них? Оказывается, об этом ученым смогли рассказать найденные окаменевшие отпечатки органических остатков растений и животных.
Иногда в окаменелостях можно разобрать очертания раковин, костей животных, участки их панциря или чешуи. Сами твердые части в окаменелом состоянии можно найти и увидеть довольно редко, а вот их отпечатки встречаются куда чаще. Даже если благодаря случайности сохранился каменный слепок лапы какого-то животного, то и это ученые называют ископаемым отпечатком.
Есть немало свидетельств, что и древние люди умели отличать каменные отпечатки от простых камней и придавали им какое-то свое, особое значение. Так, археологами в одном из захоронений рядом с телом покойной женщины было найдено ожерелье, целиком составленное из мелких камней с отпечатками морских ракушек. А женщина, как удалось установить, скончалась ни много ни мало тридцать тысяч лет тому назад.
Уже ученые Древней Греции и Древнего Рима сталкивались с загадкой ока-менелостей. Камни с отпечатками морских животных и ракушек они находили высоко в горах. Именно эти находки натолкнули древних на мысль о том, что когда-то в давно прошедшие времена эти горы лежали на дне глубокого океана.
Но все же ученые так и не занимались серьезными исследованиями каменных отпечатков вплоть до конца восемнадцатого века. Одним из первых начал систематическое изучение окаменелостей известный французский натуралист барон Жорж Кувье. В каменных отпечатках органических остатков древних животных, найденных под Парижем по берегам рек, ему удалось различить очертания костей слонов, носорогов и многих других животных, давно уже не встречавшихся в этих местах. Кувье пришел к выводу: если здесь когда-то можно было встретить таких гигантов, то, значит, и климатические условия Франции существенно отличались от нынешних и походили больше на сегодняшний жаркий климат Индии или Африки.
Затем настал черед английского ученого по имени Уильям Смит. Занимаясь изучением окаменелостей на всей территории Англии, ему удалось установить, что некоторые отпечатки можно обнаружить лишь на поверхности определенного рода камней. Как правило, в горной породе, старшей по возрасту, выделяются отпечатки останков более простых по своему строению ископаемых организмов, чем в породах позднего периода. Так, благодаря характеру отпечатков Смит смог приблизительно определить возраст различных горных пород. А позднее и Чарлз Дарвин использовал окаменелости, чтобы продемонстрировать процесс развития различных организмов от низшей ступени к высшей.



Постоянная ссылка на страницу: http://pochemy.net/?n=135